Thursday, January 3, 2013

Shadowhunters and Downworlders: A Mortal Instruments Readers by Various Authors (edited by Cassandra Clare)


Titolo/ Title: Shadowhunters and Downworlders: A Mortal Instruments Reader 
Autore/ Author: edited by Cassandra Clare. Essays by Sarah Rees Brennan, Holly Black, Kami Garcia, Kate Milford, Diana Peterfreund, Sara Ryan, Scott Tracey, Kendare Blake, Robin Wasserman, Gwenda Bond, Rachel Caine, Sarah Cross, Michelle Hodkin, Kelly Link
Series: -
Casa Editrice/ Publisher: SmartPop
Pagine/ Pages: 256
Genere / Genre: young adult, essays
Link:  Amazon.com, Goodreads, Bookdepository
Rating: 

Sommario: La serie urban fantasy di Cassandra Clare, The Mortal Instrument, è ambientata in un mondo immaginario di Shadowhunters, vampiri, lupi mannari, fate e ha catturato l'immaginazione di migliaia di lettori. Inzialmente nata come una trilogia (Città di Ossa, Città di Cenere e Città di Vetro), la serie è ora composta di sei titoli, più una trilogia che ne è il prequel (The Infernal Devices) e un sequel, The Dark Artifices. Nel 2013 uscirà anche un film.
Shadowhunters and Downworlders, con un'introduzione di Cassandra Clare e un breve paragrafo introduttivo per ogni saggio, è una raccolta di saggi di autori YA che hanno scritto di questa serie e del mondo in cui è ambientata. 


Da grande appassionata della saga The Mortal Instrument creata dalla penna geniale di Cassandra Clare, non ho resisto al fascino di questa raccolta di saggi scritti da bravissime autrici. Ero un po' titubante, dopotutto non sono una grande amante dei saggi, in più scriverli su una saga che adoro poteva essere un rischio, nel senso che non ero sicura mi sarebbero piaciuti.

Quando adoro sbagliarmi su queste cose. La raccolta è molto carina, con tanti approfondimenti sui personaggi, sull'ambientazione e sulle tematiche che vengono affrontate. Ogni autore affronta un argomento diverso, analizzandolo approfonditamente sia dal punto di vista teorico che nello specifico contesto del libro.

Vorrei poter citare tutti i saggi e recensirli uno per uno, ma probabilmente vi annoierei. Cercherò di fare una brevissima panoramica.

Il primo saggio riguarda la città di New York e il suo lato nascosto, una caratteristica che vediamo molto in TMI. Mi è piaciuto molto l'approfondimento sui posti immaginari che ha fornito. Molto interessanti anche i saggi sul personaggio di Clary come eroina 'normale' e amante dell'arte e su Jace, in quanto eroe sarcastico. Il mio preferito è sicuramente quello su Clary, perché ha espresso perfettamente i motivi che mi hanno reso questa ragazza tanto cara: Clary è una ragazza come tante, non è una guerriera allenata, ma grazie ai suoi disegni e al fatto di volere bene alle persone che le stanno accanto è forte tanto quanto gli altri Shadowhunter anche se loro non lo riconoscono. Un gran bel messaggio di fondo.

Gli altri saggi toccano un po' tanti argomenti che gli appassionati della saga riconosceranno sicuramente: perché il migliore amico non riesce mai ad avere la ragazza dei suoi sogni, un approfondimento sull'importanza dell'essere ebreo e anche un saggio sull'incesto e sui tatuaggi/rune. Si passa da quelli più discorsivi ai più complessi, ma ognuno fornisce una nuova chiave di lettura sui nostri personaggi preferiti. In più sono scritti da autrici che apprezzo molto e il loro stile si riconosce anche nei saggi.

Menzione a parte per il saggio di Sarah Rees Brennan: assicuratevi di essere seduti mentre lo leggete perché vi farà morire dal ridere. ESILARANTE.

In conclusione posso dire che questi saggi sono stati un modo fantastico per vedere questa saga sotto un altro punto di vista e per apprezzarne ancora una volta l'infinita complessità e i vari livelli di lettura. Un libro per i più appassionati e per chi ama saperne di più sulle storie e su ciò che celano. 


La frase che mi ha colpito:

You are never alone. You are surrounded by disembodied voices and whispers, many of them speaking in languages you can't identify with certainty. Familiar, but unknown.

Not every girl can be Isabelle Lightwood or Katniss Everdeen. I think the true measure of a hero is what a person does with what they have, how hard they're willing to fight, and how far  they are willing to go to set things right.

Clary is what I think a lot of us hope we could be, if we found ourselves in her situation: someone who becomes a hero out of necessity, who is not on an even playing field with the rest of the players - but who, out of sheer determination, finds a way to turn her natural talents into a tools of her survival. 

Il libro è attualmente inedito in Italia. Uscita americana prevista per il 29 gennaio.




Synopsis: Cassandra Clare’s Mortal Instruments series, epic urban fantasy set in a richly imagined world of shadowhunters, vampires, werewolves, fairies, and more, has captured the imaginations and loyalty of hundreds of thousands of YA readers. Originally a trilogy (City of Bones, City of Ashes, City of Glass), the series has extended to six titles, plus a prequel trilogy, the Infernal Devices, and a planned sequel series, the Dark Artifices. A feature film is planned for 2013.
Shadowhunters and Downworlders, edited by Clare (who provides an introduction to the book and to each piece), is a collection of YA authors writing about the series and its world.

I am a HUGE fan of The Mortal Instrument saga, created by that genius called Cassadra Clare, so I just couldn't resist this collection of essays written by different authors. I admit I was a little bit afraid; see, I'm not such an essay-lover and plus, I've heard people complaining about the fact that we are getting too much on TMI. I wasn't sure this book was for me. But I'm glad I read them: there is no such thing as too much TMI.

I always like being wrong about books. This collection is really good, with tons of insights about characters, setting and issues that are approached in the five books. Every author takes a unique approach towards an issue and analyzes it from different points of view and in the context of the novel.

I'd love to quote each and every essay but alas, I'll end up boring you to death, especially if you haven't read the series. I'll just try to give you a quick idea.

The first essay deals with New York and the hidden side of the city, a thing we clearly see in TMI. I loved how the central theme of the uncanny was explored. I found very interesting the essay on Clary, seen as a 'normal' heroine who loves art and uses it as a weapon and the one on Jace as a sarcastic hero. My favourite is without any doubt the one on Clary; it perfectly expresses how I feel about her: she's a girl like me, like every other girl, she's not a warrior or a trained fighter, but thanks to her art and her love she is as strong and as any other Shadowhunter, even if they don't recognize it. A great message.

The other essays deal with many issues that fans of TMI will immediately recognize: why the bestfriend never gets the girl of his dreams (sorry, Simon), a critical analysis of Simon's religion and even an essay on incest and taboo and on tattoos/runes. There are essays more readable than others, some are quite complex, but they all give us another way to look at our favorite characters. Also, I like many of the writers involved in this collection and their style clearly show in the essays, too.

Special mention to Sarah Rees Brennan's essay: sit down and get ready to laugh because it's HILARIOUS and freaking awesome.

I can honestly say that these essays were a great way to dig into this saga and have another point of view on many issues. I appreciate it even more the complexity and the different layers that the author has created. This is a book only for hardcore fans of the saga and for those who like to see what's hidden behind a story.
   
My favourite quote:

You are never alone. You are surrounded by disembodied voices and whispers, many of them speaking in languages you can't identify with certainty. Familiar, but unknown.

Not every girl can be Isabelle Lightwood or Katniss Everdeen. I think the true measure of a hero is what a person does with what they have, how hard they're willing to fight, and how far  they are willing to go to set things right.

Clary is what I think a lot of us hope we could be, if we found ourselves in her situation: someone who becomes a hero out of necessity, who is not on an even playing field with the rest of the players - but who, out of sheer determination, finds a way to turn her natural talents into a tools of her survival. 

The book is set to release on January, 29th.


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